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TORTUGAS ( Testudines) de La Península Ibérica

Orden Testudines, entre ellas están: Tortuga Laúd, Galápago europeo

Las Tortugas o Quelonios constituyen dentro de la clase de los reptiles un orden inconfundible los Testudines, distinguiéndose de todos los demás por su coraza ósea o caparazón.

El caparazón se compone de placas óseas, revestidas de duras placas córneas en las que, al crecer los animales, se les va formando marcas características (dado que esa coraza crece con el organismo entero),va fijo a los apófisis vertebrales, lo que lo une firmemente al cuerpo, compuesta de una parte dorsal o espaldar y otra ventral, el peto o plastrón.
Pueden ocultar la cabeza, cola y patas en el caparazón de tal modo que quedan prácticamente a salvo de sus enemigos.

Nota: En algunos grupos, en Europa sólo en la rarísima tortuga laúd, ha desaparecido la parte osificada del caparazón, asumiendo la función protectora una dura piel coriácea

La mayoría de los quelonios pueden ocultar la cabeza y el modo de retirarla las diferencia en dos subórdenes Pleurodiras y Criptodiras 

Las pleurodiras, que no viven en Europa, retraen el cuello lateralmente dentro del caparazón y las criptodiras, a las que pertenecen todas las especies europeas, esconden la cabeza dentro del caparazón encorvando el cuello en una "S"vertical


La forma del cuerpo refleja a grandes rasgos su forma de vida

Las tortugas terrestres presentan caparazón abombado, mientras que las tortugas de agua y marinas lo tienen aplanado y adaptado a la natación.
Las especies terrestres se alimentan principalmente de plantas. Las acuáticas dan caza animales, pero ambos grupos son también a veces carroñeros.

Los Testudines ponen huevos que incuba el calor del sol

Entierran la puesta en pequeños hoyos en sitios idóneos. Las tortugas marinas buscan para ese fin playas solitarias colocando entre 100 a 200 huevos, las terrestres y las de agua dulce suelen poner entre 5 y 25 huevos.

Las tortugas europeas forman tres grupos

Las terrestres, las de agua dulce y las marinas, estas últimas se dividen en dos familias
las Dermoquelidas y las tortugas marinas típicas o Quelónidas:

Las dos especies de agua dulce o galápagos pertenecen a la familia de las Emídidas y las tres terrestres a la gran familia de las Testudínidas, de las que forman parte también las tortugas gigantes


Pertenecientes en la Península Ibérica

  • Tortuga mediterránea
  • Tortuga mora
  • Galápago leproso
  • Galápago europeo
  • Tortuga laúd